电影《知无涯者》



电影海报

电源《知无涯者》(The Man Who Knew Infinity)改编自Robert Kanigel同名传记。主要写的是拉马努金负笈剑桥的一段历程。电影情节非常忠实于原著。很值得一看。但也仅仅是值得一看,谈不上多么好。

我觉得稍遗憾的是,拉马努金的天才之路表现得太少了,他很穷,到处找工作,后来拉马努金终于找到一个工作,他的上司欣赏他的数学才华,送他到了剑桥。然后就是电影的主体情节。

拉马努金怎么成的数学天才?电影只给了一个镜头,即他趴在庙的地面上做演算的情形。



拉马努金趴在地上做演算

电影对拉马努金的天才之路表现得太不充分了。电影如果给拉马努金赴剑桥之前经历留出20分钟情节,是非常有意义的。

拉马努金的天才之路颇不容易。

拉马努金的数学天才之路开始于11岁。他家住了两个大学生房客。两位房客发现小房东喜欢数学,就给他讲数学,等把自己所知讲完了,就从学校图书馆借教科书给拉马努金看。拉马努金很快就都能掌握。

对拉马努金影响最大的一本书是《纯粹数学与应用数学基本结果汇编》(A synopsis of elementary results in pure mathematics)。拉马努金在中学毕业前夕得到的这本书。这不是一本很了不得的书。这是一本教辅书,辅导学生通过剑桥大学Tripos考试的公式定理手册。



就这样一本平淡无奇的书,拉马努金却沉迷其中,不能自拔,对这本书之外的一切都失去了兴趣。这时候他上了大学,他只读数学,写笔记记录自己发现的公式,其他科目全都抛诸脑后。拉马努金因为穷,买不起纸,天天在石板上演算(电影一开始的画面),一只手写,一只手擦。尽管他也遇到过赏识自己数学才华的老师,还转过一次学,但最终没有改变他的命运——没有拿到大学学位。

离开大学,没有工作,家里那么穷,不能啃老,拉马努金得出来找工作。拉马努金带着他的数学笔记本,两年时间内跑遍南印度找工作。他没有大学学位,拿数学笔记作为敲门砖,去找一个书记员之类的工作。拉马努金还真找到识货的人,拉瓦斯瓦米·耶尔(V. Ramaswami Aiyar),印度数学会的创立者,当时做南印度一个小地方的副税务官。拉瓦斯瓦米给拉马努金写了推荐信。拉马努金又经过一些人际关系,找到了税务官拉马钱德拉·拉奥。拉马努金四顾拉马钱德拉之后,拉马钱德拉终于确认眼前这个人却是天才,把拉马努金包养了起来,让拉马努金专心做数学。在被包养的一年期间,拉马努金发表了自己第一篇数学论文,开始写自己第二本数学笔记。

拉马钱德拉随后给拉马努金在马德拉斯港务信托处安排了一个工作。拉马努金的顶头上司纳拉亚那·耶尔和英国人斯普林爵士为拉马努金研究数学大开方便之门,随后促成了拉马努金的剑桥之行。在剑桥,拉马努金彻底登上世界数学舞台,成为真正的数学天才。

拉马努金成为数学天才,重要因素之一是聪明,小时候就表现得早慧。更重要的是,他的全心投入没有使聪明的头脑浪费,尽管手里是一本不入流的数学书。按拉马努金的说法,“我的手臂将我变成天才”。(指他在石板上演算,边写边擦,久而久之,手臂又粗又脏又黑)。陶哲轩说,做数学不需要天才基因。拉马努金不是陶哲轩论断的反例,而恰恰是一个实例。

阻碍拉马努金成才的最大因素是印度当时死板的大学制度。

拉马努金能走上世界数学舞台,多亏几位贵人相助。这真是可遇不可求的事情,是极端小概率事件。

再说电影吧。

电影里的数学也呈现得很好,呈现得很纯粹。但是,能稍微多解释解释就更好了,普通观众根本体会不到他们的数学哪里重要。像分化数可能稍微难解释一点,车牌号1729完全可以很自然的加一句台词解释一下,让观众更好地体会一下拉马努金在数学方面的敏感性。



电影截图

电影里也很好地呈现了纯粹数学家的状态。纯粹数学不是为了应用,不是工具。数学家做数学只是因为自己内心想做数学。

电影里面对拉马努金的直觉和哈代的严格证明的冲突表现得很到位。

电影里也加了一些原著里没有的情节,如拉马努金被英国种族主义大兵殴打,一位护士在拉马努金面前被德国炸弹炸死。不知道这是要表现啥?

中文字幕还行,就是术语翻译有点糟糕。大数学家哈代被翻译成哈迪。电影里面很长篇幅表现的数学分化数也没翻译准。原著有中文版,稍微翻一翻,就可以翻译得很准确了。

标签: 陶哲轩, 拉马努金, 知无涯者

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