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苗兵:理论物理是个技术活



苗兵,中国科学院大学副教授,冯新德高分子奖(最佳文章提名奖)获得者。

师兄苗兵在微信朋友圈贴了他读的书照片,内容是朗道的回信,鼓励写信者不要自我怀疑,勇敢追求理论物理。苗兵师兄贴图如下:



苗兵评论:朗道书信充满了真诚,无论士兵、工人、大学生,都可以向他请教,而他的回信耐心细致,不是敷衍,而是真正关心对方的命运。朗道相信,每一个在物理学方面有才华的人,只要勤奋工作,都能够成为理论物理学家。

有同事回复:骗小孩子的话你也信?

苗兵回复:我信。我的看法,做任何工作都落实到技术,理论物理也不例外,而技术可以训练。正常的理论物理工作者,技术重于思想,技术也会产生思想,带来进步。理论物理这种基础学科充斥天才的传说,这些人类的宠儿有,但是少,他们的技术和思想是同时出众的。

爱因斯坦的奥卡姆剃刀



事情应该力求简单,不过不能过于简单。——爱因斯坦

本文节选自得到APP每天听本书《那些让你更聪明的科学新概念》,作者:傅渥成



《那些让你更聪明的科学新概念》封面

“简单”无疑非常重要,但过于简化未必就是最好。爱因斯坦的奥卡姆剃刀,这个概念可以帮助我们理清简单与复杂之间的关系,帮助我们理解各种复杂的事情。

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温伯格:科学与宗教之间的紧张关系的4个来源



史蒂文·温伯格(Steven Weinberg),美国物理学家,1979年诺贝尔物理奖得主

有关科学和宗教的冲突的想法由来已久,这方面最有名的论著是康奈尔大学第一任校长安德鲁·迪克森·怀特在1896年出版的《科学与基督教神学的战争》(A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom)。



安德鲁·迪克森·怀特(Andrew Dickson White),美国历史学家和教育家,康奈尔大学创立者之一。怀特认为科学与宗教之间存在剧烈冲突。

现代出现了否认科学与宗教之间存在战争的观点。科学史家布鲁斯·林德伯格(Bruce Lindberg)和罗纳德·南博尔斯(Bruce Lindberg)在1986年批评了《科学与基督教神学的战争》中的观点,指出了书中诸多学术上的瑕疵。坦普尔顿基金会(John Templeton Foundation)提供巨额资金资助科学与宗教无冲突论研究。史蒂文·古尔德(Stephen Jay Gould)提出,科学与宗教不应该有冲突,科学关心的是具体现实问题,宗教面对的是价值问题。这个观点得到当今许多自称宗教人士的认同。

温伯格认为,即便认为科学与宗教无冲突——毕竟有一些(尽管不多)杰出科学家,如查尔斯·汤斯(Charles H. Townes,1964年诺贝尔物理奖得主)、弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins,曾领导人类基因组计划),也有很强的宗教信仰。——二者也是互不相容的,之间关系紧张,科学削弱了虔诚的宗教信仰,特别是在科学发达的西方国家。

科学和宗教之间的紧张关系来自哪里呢?

怀特认为科学和宗教之间的紧张关系来自于科学发现和具体的宗教教义之间的矛盾。温伯格不赞同这一观点。17世纪,伽利略和宗教神职人员都接受的一个观点是:圣灵意在引导我们如何达到天堂,而不是天堂是怎样的。

圣经教义和科学知识之间的矛盾一再出现,也逐渐为宗教开明人士所接受。尽管《旧约》和《新约》中都说地球是平的,然而受过教育的基督徒们早在麦哲伦环球航行之前就接受地球是圆的这个科学观点了。

温伯格指出,即便科学知识和具体宗教信仰之间的直接冲突本身不是很重要,但二者之间关系紧张关系还至少有四个来源:

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科学史上最大错误,依然还在延续中……

原文链接:The biggest mistake in the history of science
原作者:Darren Curnoe



亚洲人的面孔 瑞典百科全书Nordisk familjebok第一版(1876–1899) 中的图片

科学是人类最杰出的发明之一。科学是启迪心灵和促进理解的源泉,揭开了无知和迷信的面纱,科学是社会变革和经济增长的催化剂,拯救了无数人的生命。

然而,历史也告诉我们,这是一件祸福参半的事情。一些发现所带来的危害远远大于所带来的益处。有一个错误,危害巨大,至今延绵不绝,却恐怕永远没见于网上的最严重的科学错误列表。

科学史上最糟糕的错误,无疑就是——

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引力波秘史



两个黑洞合并,扰动空间,产生了引力波,引力波跨越10亿光年的浩瀚距离,抵达地球,被人类直接观测到。2016年2月11日,美国激光干涉引力波天文台(LIGO)宣布了这一消息。消息传来,世界各地的科学家们喜大普奔。宇宙学共同体的许多成员等待这个消息已等了大半生,有人当时甚至热泪盈眶。

LIGO的这一成就还马上激发了公众的想象力,从那个历史性的2月那一天开始,引力波天文学一直是新闻话题。新增引力波探测事件陆续发布。最突出的事件是,在2017年8月17日,LIGO记录了两颗中子星碰撞产生的引力波。为了表彰LIGO的成功,项目负责人获得了2017年诺贝尔物理学奖。在这一波波新闻中,广被重复的一句话“引力波是爱因斯坦在一个世纪前根据他的广义相对论首次预言的。”好像是为这项研究盖棺论定。

如果只为兜售一个复杂的故事,这种说法可能是有用的,但它实际上抹去了整个历史背景。与传统观点相反的是,爱因斯坦并不是20世纪初唯一一个试图建立引力场的现代描述的物理学家。事后看来,我们可以说,几乎所有的引力理论都能预测引力波,只要它认为对引力场的扰动必须以有限速度传播。

此外,爱因斯坦本人并没有立即得出明确的结论。在1916年完成了广义相对论之后,他最初对引力波的概念弃之如敝屣,而他的第一篇关于这一主题的论文却错得离谱。爱因斯坦很快就又回到了正确的轨道,但二十年后,他却认为引力波没有物理实在性,并且此后余生中一直对引力波持怀疑态度。

就像大多数科学概念一样,引力波概念也是经过许多科学家的共同工作,历经多年岁月,才逐渐形成。那些科学家既不天真幼稚,也不剽窃抄袭。他们只是为解决一个长期公认的问题,共同努力,有时友好协作,有时较劲竞争。在努力研究过程中,他们不大认为自己的工作是革命性的,而更可能认为是渐进性的。


引力波是由猛烈的天文事件产生的,比如黑洞或中子星碰撞。这张全天星图上的彩色斑块处正是第一个探测到的引力波信号的位置。

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化学工业起源于印度



工业革命的特征之一是将科学实验室技术转化为可行的工业流程。这通常被认为是一个典型的欧洲现象——17到18世纪启蒙运动的产物,是创新企业家在可重复的科学实验基础上努力实现的。

然而,研究显示,这一工业化进展出现的时间要追溯到更久远的1 000多年前,地点也不是欧洲,而是在北印度,这里将实验室里的锌的高温蒸馏冶炼法成功转化为工业流程。

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