科学能解释一切吗?



史蒂文·温伯格(Steven Weinberg),美国物理学家,1979年诺贝尔物理奖得主

不能,温伯格说至少三种事情是科学解释不了的。

偶发事件

世界上总会有一些没有任何人可以解释的偶发事件。比如,遗传密码为什么是现在这个样子的?6500万年前彗星撞击地球,为什么是这个地方而不是别的地方?为什么1865年林肯会死于刺客枪杀而1933年罗斯福总统遭遇刺客却能逃过一劫?

这些偶发事件科学无法解释,是因为我们不知道偶发事件发生的精确条件吗?不是,是因为我们绝不可能知道这些条件。

物理学家试图解释的只是那些不依赖于偶然的事件,而真实世界中需要解释的事件往往都是偶发事件。

道德原则

在“是”的问题与“应该”的问题之间似乎有不可逾越的鸿沟。我们或许可以解释为什么人们认为他们应该做某些事情,或者为什么人类已经进化到觉得某些事应当做而另一些事不应当做的程度,但仍停留在生物学意义下的道德准则。也许,例如我们人类以这样的方式进化,即男人和女人起着不同的作用——男人狩猎和打仗,女人养育孩子——但是我们可以尝试朝着一个每一种工作对于男人和女人不存在任何偏见的社会而努力。告诉我们应该做什么和不应该做的道德准则,不可能从科学知识中演绎出来。

最基本的科学原理

随着物理学的发展,我们最终会得到一组简单的、普适的自然规律,我们不能进一步解释的规律,即得到物理的终极理论。数学上的自洽性是不是算做解释?不算,因为我们能找到好几种基本自然规律,它们在数学上都是自洽的,但却不能描述我们所观测的自然,不能算做科学理论。

本文改编自《湖畔遐思》。

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