世界上那些最美的方程



数学方程不仅实用——很多还非常优美。许多科学家承认,他们经常喜欢特定的公式,不仅仅是因为它们的功能强大,还因为它们的形式优雅、简洁及其中所蕴涵的诗一般的真理。

当某些特别著名的方程,比如爱因斯坦的质能方程 $E=mc^2$, 在公众面前享誉极盛时,许多公众不那么熟悉的方程在科学家那儿却拥者甚众。 LiveScience 咨询了许多物理学家、天文学家和数学家,将他们喜爱的数学公式罗列如后:

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关于地震,你可能还不够了解

原文链接:20 Things You Didn't Know About ... Earthquakes
翻译:宋玮婕
译文选自微信公众号《利维坦》。

利维坦按:日本古代流传下来一句谚语:鲶鱼闹,地震到。这个位于地震频发带的国家对于地震起因有个神话解释,陆地依靠一条巨大的鲶鱼(Namazu)支撑,鲶鱼尾巴一甩,就造成了地震。



安政江户地震·鲶绘(1855年)。图源:东京大学图书馆

最初这一说法的起因可能是,人们发现平时都窝在塘底的鲶鱼在地震来临之前会有异常激动的行为。1855年发生的6.9级安政江户地震在很大程度上强化了大鲶鱼引发地震的说法,各种鲶鱼形象出现在震后印刷品上。1923年东京8.3级地震发生之前,也出现了大量鲶鱼群的异常迁移。东京市政府在1976年甚至拨款1100万日元对鲶鱼习性进行专题研究。但即便是在当下,我们对于地震还是了解太少了。

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科学史上最大错误,依然还在延续中……

原文链接:The biggest mistake in the history of science
原作者:Darren Curnoe



亚洲人的面孔 瑞典百科全书Nordisk familjebok第一版(1876–1899) 中的图片

科学是人类最杰出的发明之一。科学是启迪心灵和促进理解的源泉,揭开了无知和迷信的面纱,科学是社会变革和经济增长的催化剂,拯救了无数人的生命。

然而,历史也告诉我们,这是一件祸福参半的事情。一些发现所带来的危害远远大于所带来的益处。有一个错误,危害巨大,至今延绵不绝,却恐怕永远没见于网上的最严重的科学错误列表。

科学史上最糟糕的错误,无疑就是——

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